El perro es el mejor amigo del hombre

Graham VestEl origen de esta afirmación se le atribuye al abogado litigante Graham Vest, y hoy en día es la frase más usada para describir a nuestros amigos caninos. Vest tomó un caso el 23 de septiembre de 1870, en el cual representó a un cliente (Charles Burden) cuyo perro de caza, un galgo llamado “Barril” o “Viejo Barril” (Old Drum), fue asesinado por un vecino granjero, quien previamente había anunciado sus intenciones de matar a cualquier perro que encontrara en su propiedad. El dueño del perro solicitó una indemnización por la cantidad de 150 dólares, el máximo permitido entonces por la ley. Tal vez porque pasó la guerra hablando en lugar de pelear, George Vest era conocido como un excelente orador, en una época donde la palabra hablada era la principal vía de comunicación para la mayoría de las personas. Durante el juicio, Vest declaró que “ganaría el juicio o se disculparía personalmente con cada perro de Missouri”. El argumento final de Vest al jurado, no se refirió a ninguno de los testimonios ofrecidos durante el juicio, en lugar de ello, pronunció un discurso que ha dado en denominarse “El Elogio al Perro“.

Mientras que no existen registros guardados de la segunda mitad del discurso de Vest que dio origen a la frase “El perro es el mejor amigo del hombre“, la primera porción si se ha preservado:


dijo:

“Caballeros del Jurado: El mejor amigo que un hombre pueda tener, podrá volverse en su contra y convertirse en su enemigo. Su propio hijo o hija, a quienes crió con amor y atenciones infinitas, pueden demostrarle ingratitud. Aquellos que están más cerca de nuestro corazón, aquellos a quienes confiamos nuestra felicidad y buen nombre, pueden convertirse en traidores. El dinero que un hombre pueda tener también podrá perderlo, se volará en el momento que más lo necesite. La reputación de un hombre quedará sacrificada por un momento de locura o debilidad. Las personas que están dispuestas a caer de rodillas para honrar nuestros éxitos, serán los que arrojen la primera piedra, cuando el fracaso coloque nubes sobre nuestro porvenir. El único, absoluto y mejor amigo que tiene el hombre en este mundo egoísta, el único que no lo va a traicionar o negar, es su PERRO Caballeros del jurado, el perro de un hombre está a su lado en la prosperidad y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad. Dormirá en el frío piso donde sopla el viento y cae la nieve, sólo para estar junto a su amo. Besará la mano que no tenga comida para ofrecerle, lamerá las heridas y amarguras que produce el enfrentamiento con el áspero mundo. Si la desgracia deja a su amo sin hogar y amigos, el confiado perro sólo pide el privilegio de acompañar a su amo para defenderle contra todos sus enemigos Y cuando llega el último acto, y la muerte hace su aparición y el cuerpo es enterrado en la fría tierra, no importa que todos los amigos hayan partido. Allí junto a la tumba, se quedará el noble animal, su cabeza entre sus patas, los ojos tristes pero abiertos y alertas, noble y sincero, más allá de la muerte”.

Graham Vest ganó el juicio y años después el 23 de septiembre de 1958, en la corte donde se dio el famoso discurso, se levantó una estatua de “Old Drum” que permanece en pie.

Old Drum

Estatua de “Old drum” en la Corte del Condado de Johnson en Warrensburg, Missouri.

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